감기와 독감은 다른 질병입니다.

아직도 독감을 독한 감기로 알고 있습니까? 감기와 독감은 다른 질병입니다. 물론 감기는 콧물, 기침, 발열 등을 주 증상으로 하고, 독감은 감기와 비슷합니다. 하지만 더 심각한 증상을 일으킨다고 생각하기에 동일시하기 쉽지만, 감기와 독감을 다른 질병으로 분류됩니다.

원인 바이러스가 다르다

감기와 독감은 원인 바이러스가 다른 질병입니다. 감기는 코와 목 등 상기도가 ❶리노바이러스, ❷아데노바이러스, ❸파라인플루엔자 바이러스 등에 감염되어 발생하는 질환입니다. 현재까지 알려진 감기 바이러스는 약 200여 종이 있습니다. 이와 달리 독감은 인플루엔자 바이러스 하나가 원인입니다. 하지만 증상은 감기보다 더 심하게 나타납니다.

인플루엔자 바이러스는 A·B·C형 세 종류로 나뉘는데, 그중에서도 A형과 B형이 사람에게 심각한 독감을 일으킨다고 알려져 있습니다. 특히 A형은 전염성이 강하고, 형태 변이를 자주 일으키며, 폐렴 등 합병증을 유발하는 성질이 강해 가장 조심해야 할 종류입니다.

증상과 경과, 합병증이 다르다

감기는 증상이 서서히 나타나기 시작해 콧물, 코막힘, 재채기 등의 증상이 1~2주 동안 완만하게 지속되고, 이후 개인의 면역력에 의해 자연 치유되는 경우가 많습니다. 하지만 독감의 경우에는 증상을 방치하면 치명적인 합병증이 동반될 수 있습니다.

독감에 걸리면 심한 감기 증상에 ❶고열 ❷두통 ❸근육통 ❹관절염 ❺인후통 등 ❻전신질환이 동반되는 경우가 많습니다. 이 증상 자체로 고통스럽지만, 방치할 경우 폐렴, 천식 등의 합병증으로 인해 심한 경우 사망에 이를 수도 있어 주의가 필요합니다. 특히 소아, 65세 이상의 노인, 심장질환자·만성폐질환자·당뇨환자 등의 만성질환자 등은 각별한 주의가 필요합니다. 또, 이들과 자주 접촉하게 되는 가족, 의료계 종사자 또한 독감 예방에 주의를 기울여야 합니다.

치료하는 방법이 다르다

감기는 충분한 휴식 상태에서 2주일 정도 지나면 자연적으로 낫는 경우가 대부분입니다. 따라서 증상이 아주 심하지 않다면, 물을 충분히 마시고, 하루 세끼 골고루 영양소를 섭취하며, 몸을 따뜻하게 하여 면역력을 높여주는 것이 좋습니다. 다만, 증세에 따라 적절한 약을 복용해주는 편이 권장됩니다. 열이 나거나 두통이 있을 때는 해열진통소염제를, 가래나 기침이 심하면 진해거담제를 복용합니다.

반면 독감은 감기보다 증상이 심각하고 자연 면역력만으로 호전되기 어려워 항바이러스제를 사용해 치료해야 합니다. 특히 증상이 나타나고 48시간 이내 적용해야 가장 효과적입니다. 유명한 항바이러스제로는 먹는 형태인 타미플루, 주사 형태인 페라미플루가 있으며, 전문의의 진료를 통해 자신에게 적합한 항바이러스제를 처방받도록 합니다.

감기와 독감은 백신이 있느냐 없느냐

감기는 일반적으로 개인의 면역력으로 이겨낼 수 있기에 예방 백신이 따로 없습니다. 하지만 독감은 증상이 심각하고 자칫 대유행으로 번질 수도 있습니다. 그리하여 예방백신이 연구·개발되었습니다.

독감 백신은 너무 빨리 맞아도, 너무 늦게 맞아도 안 됩니다. 우리나라 독감 유행 시기는 11월말과 4월, 두 번이다. 이를 1차 유행, 2차 유행이라고 부르는데, 6개월에 걸쳐 두 번 유행하는 셈입니다. 효과는 6개월 정도 지속되기 때문에 접종 시에는 시기를 잘 판단해야합니다. 또 효과는 접종 후 2주가 지나야 발휘됩니다. 이 두 가지를 고려하여 10월 중순 쯤부터 11월 초까지 백신 접종을 받으면, 효과가 11월과 4월에 걸쳐 일어나기 때문에 한 번에 1, 2차 독감 유행 시기를 모두 대비할 수 있습니다.

감기 예방과 생활

예방으로는 감기와 독감에 걸리지 않기 위해서는 손을 자주 씻어 손에 묻어 있을 수 있는 바이러스를 없애고, 손으로 눈, 코, 입을 비비지 않아야 합니다. 가급적이면 사람 많은 장소는 피하기, 규칙적인 생활 유지하고 영양분 고루 섭취하기, 본인 체력에 맞는 운동을 꾸준히 하기, 마스크 착용 습관 생활화하기 등의 건강수칙을 꼭 지켜주는 것이 좋습니다. 또한 충분한 수면을 취하고, 균형 잡힌 식사와 운동을 통해 생활의 리듬을 유지하고 정신적 안정을 취해야 합니다.

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